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个人创作者如何推进动画化项目成功?

来源:36氪 2019-12-02 10:55中投投资咨询网 A-A+

    在没有金主支持的情况下,网络漫画作者/团队自己发起动画化项目能成功成吗?

    11月11日,美国网络漫画《Kamikaze》背后的创作团队在Kickstarter 上发起了众筹,要为《Kamikaze》制作一支10分钟的动画剧试播集。众筹目标是2.7万美元,截止时间12月11日。截至目前,众筹金额已经超过1.4万美元。Kamikaze团队此前成功众筹过一本漫画书,这次的众筹应该也不成问题。

    前不久,我们介绍了在Kickstarter 上动画众筹的情况。在推文中,我们例举了许多众筹成绩不错的动画项目,这些项目大部分都有不错的粉丝基础,要么是根据知名游戏改编;要么是根据知名的漫画改编;再要么原本就是动画,现在想筹钱继续做下去。(众筹到8000万元的动画:Critical Role的成功可以复制吗?)

    《Kamikaze》也是一样,连载了五年,在有了一定粉丝基础情况下,他们才决定通过众筹实现动画化。其实一个独立创作者或小团队让自己的漫画作品动画化的途径没有多少,要么拿着漫画寻找金主,要么自己来。但在高度结构化的影视工业里,想要说服出品方通常不是那么容易。因为他们更喜欢能保证收视率、有粉丝基础的作品。而网络漫画往往会被贴上原创、小众的标签。对于出品方来说,拿网络漫画做动画,风险有点大。

    在我们讲Critical Role的案例时曾经提到,哪怕是这样一个在桌游圈颇具人气的团队,资方一开始对他们的态度都是非常暧昧的,直到众筹了1000万美元,证明了自己的号召力,亚马逊才敢抛出橄榄枝。

    做动画是Kamikaze团队一直以来的心愿。但他们也深知独立团队面临的困境。“几乎我们见过的每一位制片人都喜欢我们的故事、角色、和世界观。没人拒绝我们……但问题是《Kamikaze》不适合小孩子看,更重要的是我们没有粉丝基础。制片人知道公司不喜欢这样冒险的想法。”所以他们决定先做网络漫画,培养粉丝基础,然后再做动画。不过,众筹资金只是准备工作,想做一部动画,接下来还有更多东西需要考虑。

    漫画团队做动画,第一步是找人

    Kamikaze的团队有三个人,Alan Tupper 和 Carrie Tupper是夫妻档,两个人都能写能画,负责世界观、人物、剧本和分镜和绘画。Havana Nguyen是插画师出身,在团队中负责对外事务和设计工作。

    一个网络漫画团队有这个配置基本够用了,但是要做一部动画,这个配置显然不够。要做一部动画、需要大量动画师和配音,同时,因为试播集只有10分钟,就算是取材自漫画也需要改写剧本,所以还需要编剧。一个独立团队想保质保量的找到这些人并不容易。

    在预算有限的前提下,Kamikaze的团队把重点放在了动画制作上。他们找来了业内比较有经验的2D动画制作公司Echo Bridge。这家公司为AT&T拍过一部2D动画广告,参与了动画《福是全家福的福》的制作。不过,因为主创团队很早就有动画化的打算,所以他们的漫画风格并不像常见的漫画那样过度夸张、质感十分贴近我们看到的动画。用 Nguyen 的话说,就是“每一页看起来都像一帧动画”。

    “动画的前期工作基本上已经完成了。因为已经有了角色、世界观的参考,动画团队的工作轻松了不少。现在,最大的困难是他们要整理五年时间积攒下来的资料,”Carrie Tupper 说。《Kamikaze》动画的配音阵容相比较之下就没有那么专业了,两个主角启用的是职业配音演员,剩下的配角他们找了一个YouTube主播和一些刚刚踏入配音行业的新人。剧本改编则由Tupper 夫妇和两位职业编剧共同完成。做好了以后,接下来还有发行的问题。

    虽然众筹页面里没有提及这部10分钟的短片完成后的计划。但在采访中,主创之一的Carrie Tupper透露,在试播集完成后,他们会进入下一个阶段,做一部完整的13集的动画。试播集就是样片。在美国,一个影视项目立项前制片人通常会先拍一集样片给出品公司高层观看,如果他们觉得不错,就会预定这部剧,然后给钱。也就是说,他们可能会拿着这版样片去找制片公司或是发行公司寻求融资,这样的话,这部动画或许未来能够到主流电视台或是流媒体平台上播出。至于粉丝众筹的试播集,Kamikaze团队会提供资源下载,参与众筹的粉丝都能下载。不靠平台有自由没钱,靠平台有钱没自由

    《Kamikaze》的案例是一个新人团队对网络漫画动画化的探索,那么换成一个更成熟的团队呢?《氰化欢乐秀》(The Cyanide & Happiness Show)是Kickstarter上众筹金额最多的网络漫画动画化项目,在2013年他们募集了77万美元。《氰化秀》的团队 Explosm 最初只有4个人。和《Kamikaze》不同的是,《氰化秀》4人组并非职业漫画家,最早的《氰化秀》漫画甚至是拿Flash画出来的。

    但在这8年时间里,这部透着无厘头和黑色幽默的成人向搞笑漫画吸引了更多忠实的拥趸。同时,Explosm的团队也在慢慢做大。实际上,在2009年,启动众筹之前, Explosm 就已经开始在YouTube上面播出一些只有一两分钟的动画短片。在《氰化秀》动画版正式开播前,他们的YouTube频道已经有360万粉丝,而且有分成收入了。所以Explosm众筹的目的不是把动画做出来,而是希望能将动画项目长期维持下去,并做成一季正经的动画剧。为此,他们组建了一个20人左右的动画工作室,有动画师、有配音,还有专门的声音设计师。也就是说,他们不再是一个独立团队,而是以公司的形式在经营了。

    当时,也有电视台表示愿意买下这部动画,但Explosm拒绝了电视台的邀请,选择将《氰化秀》放在YouTube上播出。这样做一方面是回馈粉丝的好意,另一方面是创作团队不希望被干涉。“我们的创意和电视网预期的并不相符。我们肯定会做一部高质量的动画剧,但无法保证这会是一部纯洁的动画。”主创之一的Melvin说。不过,对于逐渐从草根走向“正规军”的Explosm和《氰化秀》来说,YouTube并不是一个能够一直呆下去的地方。

    YouTube的广告政策调整后,《氰化秀》在YouTube上的收入难以为继,哪怕他们有1000万粉丝。所以,从2016年开始,他们将时间较长的季播《氰化秀》先后卖给了流媒体平台Seeso和VRV,并且也开通了Patreon的捐款,希望以这种方式继续在YouTube创作小短片。

    个人创作者也能推进动画化,但这对人的要求非常高

    在美国,大部分的网络漫画背后都是个人创作者。这些网络漫画中也有相当一部分被改编成了动画。 例如,Rachel Smythe的《Lore Olympus》。不过,当中大部分是出品公司主动提出邀请,作者只需要把版权交出去,其他的事情就不用操心了。但也有个人创作者自己推进的案例,例如Don Hertzfeldt的动画电影《It's Such a Beautiful Day》。

    《It's Such a Beautiful Day》源于Don Hertzfeldt早年间创作的网络漫画《Temporary Anesthetics》。这部动画短片上映之后,收获了美国动画界的一致好评。Don Hertzfeldt是一个全能动画人,能写,能画,还能让画动起来。不过让一个人做所有的事情,最大的问题是慢。一部1小时长的《It's Such a Beautiful Day》被分成了三个短片,2006年出了一部、2008年出了一部,2012年才出最后一部。

    Don Hertzfeldt也是一位非常有艺术气质的独立创作者。拿过两次奥斯卡最佳动画短片提名,获得过两次圣丹斯电影节的评审团奖。在2002年,时年26岁的他加入了电影艺术与科学学院(奥斯卡奖的主办单位)。但他并非一个不食人间烟火的艺术家。他自己曾说:“如果我以前的作品不能赚钱,那我就无法启动下一个……在美国,一个放浪形骸的艺术家是活不下去的。” “因为独立工作,我感觉我赚的钱比成立一个工作室赚得更多。不过我也在寻找愿意合作的工作室,这样我就能实现更大的创意了。”

    他一直以自己的厂牌“Bitter Films”发行自己的所有动画作品。现在,观众能够通过Netflix、 Vimeo等平台看到他的大部分作品。在Vimeo上,观看《It's Such a Beautiful Day》需要支付3.99美元观看,买断则需要9.99美元。

    2015年,他在Kickstarter上启动了《It's Such a Beautiful Day》蓝光DVD的众筹,最终筹集了21.5万美元。筹集的资金将用于创作他的下一部作品。不过,独立创作独立发行也是一件非常难的事情。“我要学会看发行合同、搞清楚我的作品如何在海外发行,还要同时和好几个合作方打交道,为自己争取更好的条件。我所学会的这些事情足以让我成为了一个独立制片人。我必须要保护好我的作品,这样才能真正赚到钱。”Don Hertzfeldt说。

关键词:个人创作者 动画化项目 漫画团队
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