苹果将发布具备卫星通讯功能的新一代iPhone?

来源:投资界 2021-09-01 11:02中投网 A-A+

  上周末,一向精准爆料苹果最新消息的郭明錤 (Ming-Chi Kuo)又发布了一条猛料。郭明錤透露:iPhone 13,也即苹果即将于今年秋季发布的最新一代 iPhone,将具备卫星通讯的功能!

  具体来说这位天风国际证券的分析师指出,iPhone 13 将搭载高通开发的特别改进版 X60 基带芯片。而该芯片支持卫星通讯公司 Globalstar 拥有的 n53 频段。也就是说,就算没有4G、5G 移动信号和 Wi-Fi,新 iPhone 也可以发信息、打电话。

  彭博社随后也发表文章,部分确认了郭明錤的宣称,并且补充说明,最新一代 iPhone 的卫星通讯并不属于常规功能,而是仅限紧急用途。比如在荒郊野外,或是缺乏 Wi-Fi 和移动信号的场景,用户可以用有限的卫星通讯功能,进行报警求助。

  在卫星通讯模式下,用户可发送的单条信息会有字数限制,而且在 iMessage 里会显示为灰色。尽管如此,这种紧急信息还是有独到之处,比如即使信息的接收方(你设定的紧急联系人)打开了勿扰模式,仍然能收到通过卫星通讯方式发来的信息,并且会显示通知。

 

  不过,彭博社文章还指出,新 iPhone 可能“包含支持卫星通讯的元器件”,但并不一定代表配套的功能也会随 iPhone 13 一同上线。这些功能的正式推出,“可能不会早于明年”。但不管怎样,未来的 iPhone 居然能变成卫星电话,就算没有网也能保持通信,还是一件非常令苹果用户兴奋的事情!

  这是怎样的一种概念?

  大家可能知道,SpaceX 最近一直在疯狂推广

 

  用户只要花上几百美金,购买 Starlink 卫星的“小锅”(天线)和配套的调制解调器、路由器等,然后自己在家进行一个简易的安装和调试,就可以享受百兆甚至更高带宽的卫星互联网宽带服务了。而这次,如果郭明錤和彭博社的爆料属实的话,iPhone 用户就不用羡慕星链用户了。在未来,卫星手机这一过去只在总统、军官和毒枭的手中才能看到的科技酷玩,将能实现真正的全民普及。

  未来,我们或许不再需要 Wi-Fi 甚至移动数据,不需要考虑要去的地方有没有手机信号。只要掏出手机,随时随地都能保持通讯......那得有多棒啊!

  然而事情真的如此吗?

  郭明錤这次“乌龙”了?

  前面提到,郭分析师这次说 iPhone 支持卫星通讯,主要的证据是新一代 iPhone 包含支持 n53 频段的高通 X60 基带芯片。

  n53 频段是 Band 53 (以下简称 b53)的一个变种,属于广义上的2.4GHz频段。b53 授权目前属于卫星通讯公司 Globalstar。这家公司也确实跟高通有合作,在今年2月发过了一条新闻稿,隆重宣布了授权 n53 频段给高通使用的事情。

  通过这次合作,高通可以在还未正式发布的 X65 基带芯片当中加入对 n53 频段的支持。不过,郭明錤的爆料说的是苹果即将推出的 iPhone 13 支持 n53 频段。而 iPhone 13 采用的不是 X65,而是高通已经推出的 X60 基带芯片。

  根据高通的技术手册,X60 是世界首款采用5纳米制程,并支持毫米波和 sub-6GHz 5G融合的基带产品。在 X60 的技术手册中并没有提到支持卫星通讯。那么假若郭明錤所说属实,在 iPhone 13 当中采用的 X60 基带,应该是一个特别定制版本,才能支持“卫星通讯”。但是,如果我们仔细看 Globalstar 的新闻稿,会发现郭明錤的爆料可能有点“言过其实”。

  Globalstar 战略副总裁 Kyle Pickens曾经表示:“高通对 n53 频段的支持,是我司在美国和其它我们获得(或有望获得)地面授权的国家实现频谱商业化的一个重要里程碑。”

 

  该公司执行董事长 Jay Monroe 也表示,“随着我们继续在地面频谱商业化方面建立势头,(和高通的)伙伴关系极大扩展了 Globalstar 的潜力。”Globalstar 的确是一家卫星通讯技术公司。但是,这家公司拥有的 b53/n53 频段,在过去相当长一段时间里,一直是用于地面通讯的。

  我们刚买一台新路由器,进行 Wi-Fi 设置的时候,可能会看到一个选项,设定 Wi-Fi 的信道,从1往上数,可以到十几。其实,b53 就是 Wi-Fi 的信道14对应频段的的一部分。在大部分国家,这个信道都是不使用的。所以,Globalstar 就把 b53 频段买了下来。然而多年以来,无论该公司做各种各样的尝试,这个频段的商业化一直进展非常缓慢。

  早年,Globalstar 买频段和发卫星花了大约50亿美元左右,也确实把 b53 用在卫星通讯上了,但是市场非常小,主要是户外 GPS 卫星手表的求救功能,几乎没有盈利增长的空间。没过多久,Globalstar 就破产了,然后被其现在的母公司 Thermo Companies 买了下来。

  自那之后,Globalstar 基本放弃了将这段频谱资源用于卫星通讯的想法。近几年,该公司也曾经“突发奇想”,要把 b53 变成为某种“私人 Wi-Fi 专用频段”,但是苦于一直没有拿到美国联邦通讯委员会 (FCC) 的批准。就这样,b53 这段频谱资源烂在 Globalstar 手里好多年……

  好在,到了2017年,FCC 总算批准了Globalstar将其手中的 2.4GHz 频段用于 5G 地面通讯。2020年,移动通讯行业的标准指定机构 3GPP 也批准了 b53 频段用于 5G 通讯。目前,全球范围内,许可 Globalstar 将 b53 用于地面通讯的国家包括美国、加拿大、巴西、肯尼亚等。

  这样,b53 频段的商业化总算是有了眉目。目前,Globalstar 已经授权 b53 给诺基亚、Xcom(原高通董事长、CTO等人创办)等公司,以及纽约州电力局等机构,在地面无线通讯的商业项目和技术研究当中使用。而高通和 Globalstar 关于 n53 频段的合作本质就是:在全球最强大的5G供应商的最新基带芯片当中,加入一个此前未授权使用的频段。重点在于,这是一个地面使用,而非用于卫星通讯的频段。

  也就是说,郭明錤可能仅依据:

  1)X60/X65 基带芯片加入 n53 频段支持

  2)卫星通讯公司 Globalstar 正好是该频段的拥有者,且在和高通合作

  这两条线索,做出“iPhone 13 将支持卫星通讯”的断言。而他的这种判断可能有点过于“超前”了。充其量,n53 也就算是个“一般没人用的 Wi-Fi 信道”同频的频段而已。由此看来,至少一两年内,我们应该是用不上苹果家的 iPhone“卫星电话”了。

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